Tony Rolt est souvent crédité de l`idée originale et le développement comme appliqué à des accouplements automatiques dans les systèmes de transmission de véhicules, en particulier quatre roues motrices, travaillant avec Freddie Dixon à l`époque. Ferguson Research et FF Developments étaient les entreprises formées (années 1970) pour commercialiser beaucoup de travail précoce dans les systèmes et les appareils 4WD. On pense que GKN transmission possède aujourd`hui tous les brevets mondiaux restants et propose plusieurs variantes et combinaisons d`accouplements visqueux intégrés à d`autres composants de la transmission. [5] «Visco» est une marque déposée de la Behr GmbH, Stuttgart. DPMA Registernummer 1130963; Nizza-Klasse 12, 7: Flüssigkeitsreibungskupplongen für Maschinen und Landfahrzeuge les accouplements visqueux sont utilisés comme différentiel central dans les voitures telles que la Toyota Celica GT-four, et aussi comme un différentiel à glissement limité (LSD) dans les essieux arrière. Ils offrent un moyen moins coûteux d`implémenter les quatre roues motrices que les technologies comme les différentiels de TORSEN de transfert mécanique utilisés par Audis. Les accouplements visqueux sont utilisés comme différentiel central dans certains véhicules à quatre roues motrices (4WD). Un couplage visqueux est un dispositif mécanique qui transfère le couple et la rotation par le moyen d`un fluide visqueux. L`accouplement visqueux se trouve souvent dans les véhicules à traction intégrale. Il est couramment utilisé pour relier les roues arrière aux roues avant de sorte que quand un jeu de roues commence à glisser, le couple sera transféré à l`autre ensemble. Ce type de dispositif diffère essentiellement des accouplements de fluides tels que les convertisseurs de couple en utilisant la viscosité du milieu pour transférer le couple, plutôt que son élan. Cela le rend potentiellement utile même sur de très petites échelles et nécessite moins de refroidissement.

Le couple transmis est sensible à la différence de vitesse de l`entrée et de la sortie, mais est presque indépendant de leur taux commun. Une simple expérience avec un œuf aidera à expliquer le comportement de l`accouplement visqueux. Si vous réglez un œuf sur la table de la cuisine, la coquille et le jaune sont tous deux stationnaires. Si vous tournez soudainement l`œuf, la coquille se déplace à une vitesse plus rapide que le jaune pour une seconde, mais le jaune se rattrapera rapidement. Pour prouver que le jaune est en filature, une fois que vous avez l`oeuf de filature rapidement arrêter et puis laisser aller-l`oeuf commencera à tourner à nouveau (sauf si elle est dure bouillie). Dans cette expérience, nous avons utilisé le frottement entre la coquille et le jaune pour appliquer la force au jaune, l`accélérant. Lorsque nous avons arrêté la coquille, ce frottement-entre le jaune et la coquille–la force appliquée à la coquille, l`amenant à accélérer. Dans un couplage visqueux, la force est appliquée entre le fluide et les ensembles de plaques de la même manière qu`entre le jaune et la coquille. L`accouplement visqueux a deux ensembles de plaques à l`intérieur d`un boîtier scellé qui est rempli d`un fluide épais, comme illustré ci-dessous. Un ensemble de plaques est relié à chaque arbre de sortie. Dans des conditions normales, les deux ensembles de plaques et le fluide visqueux tournent à la même vitesse.

Quand un jeu de roues essaye de tourner plus vite, peut-être parce qu`il glisse, l`ensemble des plaques correspondant à ces roues tourne plus vite que l`autre. Le fluide visqueux, coincé entre les plaques, essaie de rattraper les disques plus rapides, en faisant glisser les disques plus lents le long.